ذكرت وسائل الإعلام الإماراتية أن من أبرز المرشحين لخلافة مهدي علي الأرجنتيني اليخاندرو سابيلا الذي قاد منتخب بلاده من 2011 حتى 2014، إضافة إلى الصربي يافان يوفانوفيتش مدرب النصر السابق، والمكسيكي خافيير اغويري المدرب الحالي للوحدة.